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NASA證實 太陽系邊緣有「氫牆」

NASA發射的新視野號(New Horizons)探測器經過十幾年的旅行,如今接近太陽系邊緣。(NASA提供)
NASA發射的新視野號(New Horizons)探測器經過十幾年的旅行,如今接近太陽系邊緣。(NASA提供)

【記者張妮/編譯】8月初刊登在《地球物理研究快報》(Geophysical Research Letters)上的一份研究顯示,我們太陽系保護圈——太陽圈(heliosphere)的邊緣有一堵氫氣構成的「牆」。

據科技部落格ExtremeTech報導,早在1992年,「航海家」(Voyager)1號和2號探測器就發現太陽系邊緣似乎存在一個巨大的氫氣牆,但無法證實。

NASA發射的新視野號(New Horizons)探測器經過十幾年的旅行,如今接近太陽系邊緣。通過分析探測器上紫外線光譜儀提供的射線數據,NASA認為,這些數據證實了航海家號之前的觀測。

NASA分析稱,太陽不斷發出的帶電粒子,也叫「太陽風」,擴展成一個「罩子」罩住整個太陽系。在太陽系內空間中游離的中性氫原子雲,在遇到太陽風會放緩速度,並聚集在那裡形成一堵「牆」一樣的結構。

研究者們對這次的結果頗有信心,但新視野號在向更外圍空間前行完成其他探索任務的同時,每年仍會持續觀測這堵神祕氫氣牆兩次。也有可能他們獲得的紫外線數據是來自遙遠的星系,這仍有待進一步研究證實。◇