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木瓜盛產中 適當攝取防癌、護心、抗氧化

木瓜富含的抗氧化物能有效清除體內自由基、改善慢性發炎,有助護心和防癌。(Shutterstock)
木瓜富含的抗氧化物能有效清除體內自由基、改善慢性發炎,有助護心和防癌。(Shutterstock)

文/蘇冠米
從9月中至12月初間盛產的木瓜,是全年最好吃的時候,不僅果肉細緻、果皮薄,果肉更是甜。木瓜果肉中富含抗氧化成分與營養素,具有保護心血管的作用,還有改善慢性發炎、預防癌症的效果。

以下,讓我們一起來認識木瓜的營養與其效用,以及學會正確挑選、存放、食用木瓜。

富含抗氧化物與營養素

木瓜在夏、秋兩季甜度較高,此時食用不僅風味佳,還能攝取到豐富的抗氧化物與營養素。未成熟的青木瓜可涼拌、燉排骨,成熟的木瓜剖開去籽,可以與鮮奶一起打成木瓜牛奶,或是直接用湯匙挖橘黃色的果肉食用,而這一匙又一匙送進嘴裡的橘黃色果肉,蘊藏著大量的抗氧化營養素。

木瓜含有茄紅素、維生素A、β-胡蘿蔔素、維生素C等抗氧化物,以及葉酸、木瓜鹼、有機酸、鉀、木瓜酵素等營養素。Cofit營養師張宜婷說,木瓜富含的抗氧化成分與其鮮亮的顏色有關,不論是吃黃色或橘色的木瓜,都能增強身體的抗氧化能力。

木瓜的營養素對健康的效用

木瓜富含的抗氧化物能有效清除體內自由基、改善慢性發炎,有助護心和防癌。身心靈預防醫學專家洛桑加參指出,慢性發炎會引發心血管疾病和癌症,木瓜不僅能抑制發炎反應,還能促進人體排毒,因此推薦大家要多吃木瓜。

β-胡蘿蔔素有防癌作用,同時保護眼睛避免自由基的傷害。茄紅素還能減少壞膽固醇氧化,有預防心臟疾病的功效,還能降低動脈硬化的風險與心血管疾病的發生率。木瓜的維生素C非常豐富,大約有蘋果的40倍之多。

更令人吃驚的是,《英國營養學雜誌》在2014年刊登一項研究結果顯示,木瓜中的β-胡蘿蔔素與茄紅素與胡蘿蔔、蕃茄等蔬果相比,更容易被人體吸收利用。

木瓜中的鉀也可以預防心臟疾病。《當前高血壓報告》曾有研究提出,攝取鉀可降低中風、冠心病、心肌梗塞與其它心血管疾病的風險;而木瓜鹼有抗腫瘤的作用,對於淋巴性白血病細胞有強烈抗癌活性。

木瓜酵素幫助排便更順暢

如果有消化不良、排便不順等惱人問題,吃木瓜可改善。這是因為木瓜含有特殊的木瓜酵素,用於烹調肉類可讓肉質軟化,直接食用則有助人體消化和吸收蛋白質、油脂等營養。木瓜還有豐富的纖維質,能促進胃腸蠕動,讓排便更順暢。

中醫師林貴表示,她的一位朋友曾向她訴苦,年近80歲的父親一直有便祕的問題,經常多天才排便1次,且排便困難。於是她建議朋友給父親飯前吃木瓜,沒想到老人家飯前吃了木瓜後,沒多久的時間,就順暢地排便了。

挑選新鮮木瓜的2個關鍵

如何挑選新鮮的木瓜?挑選木瓜主要先看蒂頭與顏色。如果買回家馬上吃,可選擇蒂頭附近已軟化的木瓜,但要確保外皮呈黃紅色,且光滑細嫩,沒有擦壓傷與病蟲害。不過,軟熟的木瓜要盡快吃完,沒吃完的要暫時放進冰箱冷藏,避免加速腐壞與影響風味。

挑選新鮮的木瓜還有一個特別的判斷方式。張宜婷指出,新鮮木瓜表皮有呈現黏黏的狀態,或是有白色的結晶顆粒,這是木瓜自然分泌的果膠與汁液。另外,木瓜表皮有斑點是正常的,但如果斑點太密集,就是果肉過熟,甚至內部已經開始腐爛。

存放方法與食用量

木瓜是屬於在採收後會後熟的水果,如果購買表皮顏色偏綠的未熟木瓜,要放置於室溫中熟化,不建議放入冰箱,因為在低於12℃的溫度下,木瓜的熟成度會變緩慢,甚至可能不會變熟。

張宜婷提醒民眾,雖然食用木瓜好處多,但每天吃2/3顆(300克)至1顆木瓜是食用上限。如果吃太多木瓜會累積脂溶性維生素A,增加身體的負擔,造成β胡蘿蔔素無法代謝,而沉積在皮膚中,膚色會變黃,但只要停吃2週,皮膚中的黃色素會慢慢地退掉;木瓜是高鉀的水果之一,採取低鉀飲食者盡量避免食用。◇


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