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世界紀錄/

倫敦邱園收藏近1.7萬植物物種

邱園內的棕櫚溫室外部景觀和花壇。(Shutterstock)
邱園內的棕櫚溫室外部景觀和花壇。(Shutterstock)

編譯/張雨霏
位於英國倫敦西南部舉世聞名、歷史悠久的邱園(Kew Gardens)近期迎來一樁新喜事,因這裡活體植物種類之多,創下了一項新的金氏世界紀錄。

玫瑰園。(Shutterstock)玫瑰園。(Shutterstock)

根據金氏世界紀錄官網的消息,截至2019年5月的清點結果,邱園(正式名稱為皇家植物園,Royal Botanic Gardens)內種植的植物物種達到16,900個,創下了「單一地點活體植物收藏」的最高紀錄,這一清點結果使邱園成為在一個地點種植活體植物最多樣化的植物園。

邱園內種植的植物仍在清點過程中。邱園預計,所有收藏種植的活體植物最後完成清點時,物種數量還將大幅上升,還將創出新的紀錄。

邱園棕櫚溫室內部景觀。(Shutterstock)邱園棕櫚溫室內部景觀。(Shutterstock)

前英國王家園林 保存稀有生態

邱園座落在英國倫敦西南郊的泰晤士河畔,原是英國王家園林,其歷史可追溯到1759年,當時的威爾士親王弗雷德里克.路易斯(Frederick Louis)的遺孀奧古斯塔王妃,派人在所住莊園中建立了一座占地僅3.5公頃的植物園,這便是最初的邱園;到1840年,邱園移交給政府管理,並逐步對公眾開放;之後,經王家的三次捐贈,到了20世紀初,邱園的規模擴大到現在的約121公頃。

邱園中種植的世界上最大的蓮花——亞馬遜王蓮(Victoria Amazonica)。(Shutterstock)邱園中種植的世界上最大的蓮花——亞馬遜王蓮(Victoria Amazonica)。(Shutterstock)

該植物園於2003年被聯合國教科文組織列入世界遺產名錄,園內收藏的植物大都按科屬種植,並根據生態條件配置宿根草本或球根花卉。邱園的溫室更是名聞遐邇,這裡擁有數十座造型各異的大型溫室,其中最有地標意義的是溫帶植物溫室(Temerate House)。

這一玻璃鋼結構的溫室,在維多利亞女王時代的1863年5月開始啟用,費時36年才最後完工,也是至今仍在使用的維多利亞時代留下的最大溫室,面積達4,880平方公尺,由1萬5千塊玻璃板搭建而成。

溫帶植物溫室內種植的植物。(Shutterstock)溫帶植物溫室內種植的植物。(Shutterstock)

在溫帶植物溫室中的植物,都必須在攝氏10度以上的溫暖環境下才能生長存活,其中最為有名的包括原來生長在南非、據信已經在野外滅絕的一種鐵樹伍德蘇鐵(Encephalartos woodii)。

邱園中另一株著名的植物是,來自印度尼西亞的巨花魔芋(Titan Arum),開花時會散發出一股類似腐肉的味道,在800公尺之外的地方都能聞到,其中一棵花序因高達3公尺,於2018年獲得世界上最高花朵的金氏世界紀錄。

邱園內的兩株巨花魔芋,攝於2009年。(Patche99z/Wikipedia)邱園內的兩株巨花魔芋,攝於2009年。(Patche99z/Wikipedia)

邱園在其官網首頁上寫道,植物和真菌對未來的食物、清潔空氣和藥品至關重要。正是因此,邱園正在竭力保護生物多樣性。

邱園旗下還管理世界上最大的種子庫——千年種子庫(the Millennium Seed Bank)。這個位於倫敦以南西薩塞克斯郡的種子庫裡,收藏了近4萬個物種,超過24億顆種子。◇