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開車的人減少 意外卻增加?

儘管疫情期間,路上交通量大減,但車禍數量卻沒有減少,主要有三個原因。(123RF)
儘管疫情期間,路上交通量大減,但車禍數量卻沒有減少,主要有三個原因。(123RF)

編譯/玉山
美國國家公路交通安全管理局(NHTSA)統計了美國2020上半年的道路死亡人數,數據顯示,儘管疫情期間,路上交通量大減,但車禍數量卻沒有減少!

根據美國統計,疫情流行期間,多數人都待在家裡,2020年前六個月,總交通量下降16%以上。但死於車禍的人數比2019年同期增加了7.2%。

總體而言,即使道路上的汽車減少,交通事故數量卻沒有明顯的減少。為什麼開車人口少得多,道路上的死亡人數會更多呢?

主要有三個原因:
駕駛障礙、超速和不繫安全帶。

NHTSA根據五個參與調查的創傷中心取得之道路事故中,嚴重或致命受傷者的數據顯示,在疫情發生的半年間,這些司機中有近三分之二被檢測出至少一種活性藥物呈陽性,包括酒精或毒品等藥物。

此外,NHTSA 報告中沒有包含安全帶使用的精確數據。然而,他們仍然能夠從彈射率的增加,推斷出安全帶使用量的下降。這其實是某人在車禍中被從車中拋出的委婉的說法。報告稱,這一增長主要發生在18至34歲的男性中。居住在農村地區的司機,更有可能不繫安全帶。

疫情期間,公共交通工具的減班、減量,也可能是導致車禍增加的原因。NHTSA認為,死亡人數增加的部分原因是,人們在飲酒後駕車回家。他們原本會在飲酒後,搭乘大眾運輸或計程車回家,但疫情期間,大眾運輸的服務被減少或關閉。即使有空,很多人還是會擔心坐上擁擠的火車、公車,或陌生人的計程車,這是可以理解的。

NHTSA表示,這樣的結果就是,車禍和由此導致的死亡率上升。

酒後駕駛

而隨著疫情爆發,全國酒類銷量猛增,人們的飲酒量和高風險飲酒也呈現上升趨勢。

2020年的駕駛模式和行為,發生了重大變化。以下是更精密的數據:

64.7%的司機檢測出至少一種活性藥物呈陽性

25.3%的司機對兩種或多種藥物檢測呈陽性

32.7%的司機檢測出THC(四氫大麻酚)呈陽性

28.3%的司機酒精檢測呈陽性

13.9%的鴉片類藥物檢測呈陽性

超速駕駛

導致道路上發生更多事故和死亡的,不僅僅是酒駕;速度也考慮在內。2020年由於道路上車輛減少,因此有利於司機飆車。這是災難的原因之一。

研究證明,即使平均速度提高10%,其帶來的不利影響,也比交通量增加10%更大,從而更有可能導致更多交通事故和交通傷害人數。

在全國各地都出現了交通量降低的情況下,超速現象則相對增加。根據《洛杉磯時報》報導,洛杉磯大都會區在2020年3月19日發布居家令後的四個星期內,超速罰單增加了87%。

根據維吉尼亞州交通部的數據,在維吉尼亞州,在2020年3~5月間,儘管交通量有所下降,但在車禍相關的死亡人數中,超速占約50%,高於2019年的42%。

安全帶的使用

安全帶是在車禍中挽救生命和減少傷害的最有效方法之一。但你必須使用它。2019年全國安全帶使用率為90.7%。但在疫情期間數據表明,安全帶使用率下降。例如,維吉尼亞州和明尼蘇達州的報告都顯示,與2019年相比,2020年乘客或司機未繫安全帶的交通死亡人數有所增加。通常由未繫安全帶引起的將司機或者乘客彈出車外的案例在2020年4月創下新高——是2019年4月的兩倍。

誰受影響最大?

NHTSA報告顯示交通死亡人數上升最多的有:

乘客:23,395人,增長5%

行人:6,205人,與2019年持平

摩托車司機:5,015人,增長9%

騎自行車的人:846人,增長5%

非西班牙裔及黑人:增長23%

例外情況

並非2020年的所有數據都是糟糕的。某些類別的交通事故死亡人數,實際上有所改善,包括涉及大型卡車(商業或非商業用途)的交通事故下降了2%。65歲及以上司機的死亡人數下降了約9%。◇