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太陽系中最神秘的一個數字:天體108

文/擷自希望之聲
在各國文化的歷史中,「108」是一個特殊的存在。不只在《水滸傳》有108條好漢,據說印度有108種冥想方式,神像有108個名字,為此民間有對應的108中舞蹈形式,有人說有108條路能去到神那裡。每年日本佛教寺廟的鐘打108次,表示舊的一年過去了,歡迎新的一年。

地球、太陽和月亮也與108有連繫。太陽與地球之間的距離等於太陽直徑的108倍,地球與月球之間的距離等於月球直徑的108倍,月球的半徑是1,080英里,太陽的直徑是地球直徑的108倍。

根據美國太空總署NASA的資料,月球環繞地球的軌道並不是一個完美的圓,而是更像一個橢圓,所以月球與地球之間也並不總是「108個月球」的距離。當月亮最接近地球時,某種程度上,這個距離即是軌道近地點。地球繞太陽運行的軌道也是一個橢圓。當每年9月18日至19日時,太陽與地球的距離正好是太陽直徑的108倍。

《佛說木患子經》有云:欲滅煩惱障報障者。當貫木患子一百八。以常自隨。大意為人生有108種苦難、108種煩惱,所以,念佛時用的佛珠通常是108顆,撞鐘時也是撞108下,表示斷除一百零八種煩惱,超脫苦海。

在中國傳統文化中,「108」喻有圓滿的意思,因此很多著名的建築、尤其是敬拜天地的建築中會出現108這個數字,比如北京天壇的最下層欄板有108塊,祈年殿每層的石欄是108根。中國的《河圖》與《洛書》將3、6、9稱為神之數,而108恰恰是一個能夠被108除盡的數字。

綜觀歷史,108一直是一個得到高度尊崇的數字,許多宗教夢寐以求其天然特質和設計的實用性,也許它是最吉利的數字。縱使是美國職棒,棒球上面的縫針數也是108!難道只是另一個開心的巧合?◇