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混亂的神話與傳統的哲思(六)

古希臘人通過神的特性推衍出五種古典元素(土、水、火、氣、以太)。圖為臺灣臺南市奇美博物館前的宙斯(Zeus,古希臘眾神之王)雕塑。(Shutterstock)
古希臘人通過神的特性推衍出五種古典元素(土、水、火、氣、以太)。圖為臺灣臺南市奇美博物館前的宙斯(Zeus,古希臘眾神之王)雕塑。(Shutterstock)

文/Arnaud H.
如果與亞洲古文化橫向比較一下,我們就能發現某些與其說是巧合,不如說是必然的情況。佛教理論中有個名詞,叫作「五界」(Panca-dhatavah),也叫「五輪」,即地、水、火、風這「四大」,加上「空界」(Akasha),合在一起概括為構成世界的五種基礎因素。西方早期對此的了解來源於日本,所以一般稱之為「Godai」——這是日文「五大」兩字的音譯。

眾所周知,佛教中是沒有宙斯、赫拉、波塞頓、黑帝斯、埃忒爾這些希臘神的,佛教的「五界」理論完全來源於自身的理論體系,與古希臘人通過神的特性推衍出五種古典元素的過程毫不相干。並且,東、西方拿出這些元素理論的大體時間非常接近,都是在公元前5世紀,那時沒有現代科技,交通方式非常原始,文化與學術成果很難迅速傳遞到另一片大陸。然而,儘管兩者的思想內涵不同,但佛教的「地、水、火、風、空」與古希臘的「土、水、火、氣、以太」卻遙相輝映,這不禁讓人想起源自《周易》裡的一句成語——殊途同歸。

傳統與變更

談了這麼多古代文化的內容,也引發出一點感想:在對歷史文化的研究中,需要明確一個概念——什麼是「傳統」。通常,傳統都具有悠久的歷史,那麼是不是所有時代久遠的東西就都是傳統的呢?

從各國的古代文化中可以看到一個共同的特點:他們的很多基礎倫理、習俗都源於古代的神話或宗教。東方神話裡的盤古開天、西方宗教中的神定人倫等基礎的東西,都是在文明伊始由神所奠定,並傳予世人,然後人類將其作為正統文化,一代代承傳下來,也就是我們常說的「神傳文化」。

這些神傳文化,很多都是在一茬文明歷史的輪迴之初所奠定,或者在其早期發展過程中得到完善,一步步經過了一個成、住、壞、滅的歷程,直到又有新的文明產生,取代舊的文明。

新文明取代舊文明,有些是由於天災等因素,導致某一地區的人類甚至生物澈底滅絕;而有些則是通過大規模戰爭或大面積瘟疫等方式,造成大量舊文明的人口死亡,並在其後的歷史過程中,倖存者們逐步拋棄原有的文化,同化於新的文明。但在第二種情況下,殘存的舊文明並不會澈底消失,而很有可能會被新的文明吸納一部分,或者作為歷史文物與見證保留下來。

這裡就涉及到一個問題。由於過去文明的歷史是遵循著「成、住、壞、滅」的規律發展的,那麼當歷史走到壞、滅階段時,那個文明中的文化同樣在壞、滅的大環境中被破壞著,其中就包括原來的神傳文化。也就是說,在漫長的歷史過程中,原先的神傳文化被後人逐漸改變了,甚至背道而馳。原本神聖、高尚的故事會隨著社會道德觀念的下滑而慢慢偏離原樣,在歷史的敗壞中漸漸被人加工、改編成低下、墮落的情節,而這種被改變後的文化自然也就不能說它還是「神傳文化」了。

然而,這種不再是「神傳文化」的變異文化卻有一個非常迷惑人的特點——它擁有相當長的歷史。當它被新文明作為歷史遺產保留下來後,它的歷史在世人看來會比新文明中神傳文化的時間更久遠,但它卻比新文明的文化敗壞、墮落。可是,人類在感情上都是敬重古老的歷史的,那麼隨著時代的發展,人對這種敗壞也會給予某種意義上的承認或認可,由此所導致的後果終將是危險的……這就是我們今天所需要看清的問題。

讓我們回到剛才的話題:什麼是傳統?就是神傳正統。因為神傳正統不是以年代來定義的,而要看其本質——必須是神傳的、正統的東西。換句話說,即使是神在今天剛傳下來的內容,儘管在世間沒有任何年代積累,也是傳統的。反之,如果不屬於正統的東西,哪怕年代再久遠,也不是我們所說的傳統。當然,有些或許可以被稱為「魔的傳統」,不過就與這裡所述的「傳統」無關了。◇

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