首頁 網搜 動物

古老奇特的海星 長得像義大利餃!

有一種名叫Plinthaster dentatus的海星很像義大利餃。(NOAA)
有一種名叫Plinthaster dentatus的海星很像義大利餃。(NOAA)

文/陳俊村
在大西洋有一種奇特的海星,長得很像餅乾或是義大利傳統麵食——義大利餃(Ravioli),讓人看了都想吃。

美國國家海洋暨大氣總署(National Oceanic and Atmospheric Administration,NOAA)表示,該局的科學家先前搭乘探勘船,在美國東南沿海研究大西洋的珊瑚和海洋棲息地時,拍攝到一種名叫Plinthaster dentatus的海星。

這種海星有時候被稱為「餅乾」或是「義大利餃」,因為牠的手臂和盤面幾乎合在一起,比其他種類的海星更像五角形。

該局的科學家在潛水時,看到有幾個大型的這種海星棲息在一些玻璃海綿(Glass Sponge)上,便觀察牠們的日常生活,包括如何進食。

他們有時候會看到不尋常的景象,例如這種海星和海膽聚集在海綿上進食。

這讓科學家想到很多問題。比如說,牠們是碰巧聚集在相同的地方嗎?這個海綿是因為受損,所以海膽才趁虛而入嗎?這種情況經常發生嗎?

恐龍時代 古老的海星

該局指出,儘管科學家從1884年就知道Plinthaster dentatus海星的存在,但他們對這種海星所知仍然不多。

美國史密森尼學會(Smithsonian Institution)的海星專家馬(Christopher Mah)告訴加拿大廣播公司(CBC)說,這種海星可追溯至恐龍時代,但人們最近才看到活生生的這種海星。

幾個Plinthaster dentatus海星聚集在一起。(NOAA)幾個Plinthaster dentatus海星聚集在一起。(NOAA)

針對上述Plinthaster dentatus海星在集體進食的畫面,他說:「我想這可能會讓很多人驚訝,海星竟然能進行這種幾乎很殘忍的攻擊。」

然而,他說,對生物學家而言,這只是生態和生命的一部分。

他將其比擬為非洲草原上經常發生的畫面──羚羊被獅子撂倒,隨後又有鬣狗等其他掠食者跟過來。◇